Des chercheurs de l’université de Columbia aux États-Unis ont réussi à implanter du cartilage imprimé en 3D à des moutons. Cette avancée pourrait rapidement bénéficier à l’homme.

Grâce à des scans de ménisques intacts de moutons réalisés par IRM, le chercheur a converti ses scans en image 3D, pour ensuite les programmer dans une imprimante 3D.

En  30 minutes, l’imprimante 3D a produit une prothèse reproduisant la forme exacte du cartilage. La consistance de la prothèse se rapproche aussi de celle du vrai ménisque grâce au polycaprolactone, un polyester biodégradable utilisé dans la composition du fil chirurgical.
Une fois l’implant chirurgical réalisé dans le genou du mouton,  le ménisque se régénère en quatre à six semaines. La prothèse se dissout est éliminé par le corps.

L’expérience a été menée sur 11 moutons, ils marchaient tous normalement trois mois après l’intervention chirurgicale.
Comme les ménisques des mouton sont très proches de ceux de l’homme, cette technique est très prometteuse.